चातुर्मास व्रत

जैसा कि नाम से संकेत मिलता है, चातुर्मास व्रत चार महीने की अवधि के लिए होता है। पर्व आमतौर पर आषाढ़ मास में देव शयन एकादशी से शुरू होता है और कार्तिक माह में उत्तरायण एकादशी पर समाप्त होता है। त्योहार जुलाई के महीने में शुरू होता है और नवंबर तक चलता है। इन महीनों को हिंदू पौराणिक कथाओं में सबसे पवित्र महीना माना जाता है। इस अवधि के दौरान अधिकांश धार्मिक व्रत या महत्व की प्रासंगिकता के व्रत देखे जाते हैं। चातुर्मास की शुरुआत होती है जो कार्तिक के देव प्रबोधिनी एकादशी तक चलती है। इस समय में श्री हरि विष्णु योगनिद्रा में लीन रहते हैं इसलिए किसी भी शुभ कार्य को करने की मनाही होती है।

चातुर्मास व्रत का महत्व

चातुर्मास की अवधि में ही आषाढ़ के महीने में भगवान विष्णु ने वामन रूप में अवतार लिया था और राजा बलि से तीन पग में सारी सृष्टी दान में ले ली थी। उन्होंने राजा बलि को उसके पाताल लोक की रक्षा करने का वचन दिया था। फलस्वरूप श्री हरि अपने समस्त स्वरूपों से राजा बलि के राज्य की पहरेदारी करते हैं। इस अवस्था में कहा जाता है कि भगवान विष्णु निद्रा में चले जाते हैं। चर्तुमास को लेकर एक और भी मान्यता है और वह मान्यता यह है कि चर्तुमास के इन चार महिनों में भगवान शिव धरती का कार्य भार संभालते हैं। चर्तुमास में भगवान शिव की विशेष पूजा अर्चना की जाती है। इन चार महिनों मे भगवान शिव पृथ्वीं का भ्रमण करते हैं। इन चार महिनों में अगर कोई व्यक्ति भगवान शिव की पूजा करता है तो उसे भगवान शिव का विशेष आर्शीवाद प्राप्त होता है। देवशयनी एकादशी से भगवान विष्णु जब योग निद्रा में चले जाते हैं। इसके बाद भगवान विष्णु कार्तिक मास की एकादशी पर जाग्रत अवस्था में आते हैं सावन के महीने में भगवान शिव की उपासना होती है और उनकी कृपा सरलता से मिलती रहती है।

चातुर्मास के दौरान भक्तों की अनुसूची का पालन करें

चातुर्मास अवधि के दौरान भक्त आमतौर पर किसी भी तरह के मांसाहारी भोजन का सेवन करने से बचते हैं। जिन वस्तुओं को गुड़ और तेल की आवश्यकता होती है, वे आम तौर पर चातुर्मास की अवधि के दौरान बच जाती हैं। कुछ भक्त इस अवधि के दौरान लहसुन और प्याज में तैयार भोजन का उपयोग करना छोड़ देते हैं। भक्त इन चार महीनों के दौरान रामायण, गीता और भागवत पुराण के रूप में धार्मिक ग्रंथों को पढ़ने में गुणवत्ता समय बिताते हैं। जैसा कि महीनों को भगवान विष्णु के लिए विश्राम का समय माना जाता है, भक्त उनकी कहानियों को सुनने और जरूरतमंदों की सेवा करने के लिए समय बिताते हैं। भगवान शिव के भक्त भी चातुर्मास अवधि की प्रतीक्षा करते हैं क्योंकि श्रावण का महीना भी इसी अवधि में आता है। श्रावण के दौरान सोमवार को भक्तों द्वारा शुभ माना जाता है और वे इस अवधि के दौरान उपवास के लिए विशेष तैयारी करते हैं।

चातुर्मास के दौरान खाद्य पदार्थों से बचा जाना चाहिए

चूंकि उत्सव चार महीनों से अधिक समय तक जारी रहता है, इसलिए भक्तों को कठोर आहार कार्यक्रम का पालन करने की आवश्यकता होती है। आमतौर पर श्रावण माह के दौरान हरी पत्तेदार सब्जियों से परहेज किया जाता है। महीने की शुरुआत आषाढ शुक्ल एकादशी से होती है और श्रावण शुक्ल एकादशी तक चलती है। भाद्रपद माह श्रावण सुक्ल एकादशी से शुरू होता है और भाद्रपद सुकला एकादशी तक जारी रहता है। भाद्रपद मास में, भक्त दही और उसी से तैयार अन्य वस्तुओं का सेवन करने से बचते हैं। आश्विन माह भाद्रपद सुकला एकादशी से शुरू होता है और अस्वेज सुकला एकादशी तक जारी रहता है। आश्विन माह के दौरान दूध से तैयार वस्तुओं से परहेज किया जाता है। कार्तिक माह की शुरुआत अस्वे सुजाला एकादशी से होती है और कार्तिक शुक्ल एकादशी तक जारी रहती है। आमतौर पर कार्तिक माह के दौरान बीजों के साथ दालों से बचा जाता है। संत आमतौर पर चातुर्मास की अवधि के दौरान बहुत हिंसा करने से बचते हैं। ऐसा वे जीवन के किसी भी रूप को नुकसान पहुंचाने से बचने के लिए करते हैं क्योंकि बरसात के मौसम को कीड़ों के प्रजनन का समय माना जाता है। यह माना जाता है कि धार्मिक अवधि के दौरान किसी भी जीवन रूप को मारने से संतों को नुकसान हो सकता है और वे तदनुसार अपने आंदोलनों को प्रतिबंधित करते हैं।

चातुर्मास व्रत से मिलता है अधिक लाभ

भगवान विष्णु ने एक बार देखा कि इस धार्मिक अवधि के दौरान उपवास करने वाले भक्तों को वर्ष के अन्य समय में उपवास की तुलना में अधिक लाभ होगा। उपवास का लाभ महीनों के अनुसार अलग-अलग होगा। कार्तिका माह के दौरान उपवास करना सबसे शुभ माना जाता है क्योंकि भगवान विष्णु अपने भक्तों पर कृपा बरसाते हैं, इसलिए भक्ति के साथ उपवास करने वाले भगवान विष्णु के आशीर्वाद की उम्मीद कर सकते हैं।

चर्तुमास की कथा

पौराणिक कथा के अनुसार एक बार योगनिद्रा ने भगवान विष्णु की कठोर साधना की और भगवान विष्णु को प्रसन्न कर लिया और बोली हे भगवन् ! आपने सभी को अपने अंदर स्थान दिया है। मुझे भी अपने अंगों में स्थान दिजिए। भगवान विष्णु के शरीर में कोई भी ऐसा स्थान नहीं था जहां वह योगनिद्रा को स्थान दे सके। उनके शरीर तो शंख, चक्र, शांर्गधनुष व असि बाहुओं में अधिष्ठित हैं, सिर पर मुकुट है, कानों में मकराकृत कुण्डल हैं, कन्धों पर पीताम्बर है, नाभि के नीचे के अंग वैनतेय (गरुड़) से सुशोभित है। भगवान विष्णु के पास सिर्फ नेत्र ही बचे थे। इसलिए भगवान विष्णु ने योगनिद्रा में अपने नेत्रों में रहने का स्थान दे दिया और कहा कि तुम चार मास तक मेरे नेत्रों में ही वास करोगी। उसी दिन से भगवान विष्णु देवशयनी एकादशी से लेकर देवउठनी एकादशी तक भगवान विष्णु निद्रा अवस्था में रहते हैं। इसलिए इन चार मासों को चातुर्मास्य कहा जाता है। जिसमें सभी देवता प्रसुप्त अवस्था में रहते हैं इसलिए इस काल को देवताओं के सोने का काल भी कहा जाता है। इसी कारण इन चार महिनों में कोई भी शुभ कार्य नहीं किया जाता।

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