भारत त्यौहारों एवं मेलों का देश है। यहां प्रत्येक राज्य, धर्म, संप्रदाय, जाति एवं वर्ग के त्यौहार एवं मेले आयोजित किए जाते हैं जो उस क्षेत्र की संस्कृति को प्रदर्शित करते हैं। बारत के प्रत्येक राज्य के प्रसिद्ध मेले एवं उत्सव हैं जो उस राज्य की संस्कृति एवं सभ्यता बताने के साथ-साथ भारत को पहचान दिलाते हैं। इन्हीं मेलों में से एक हैं वौठा मेला। वौठा मेला भारत के पश्चिमी राज्य गुजरात में आयोजित होने वाला सबसे बड़ा पशु मेला है, जिसमें ऊंट, गधे और अन्य जानवरों का अच्छा व्यापार किया जाता है। कुछ लोगों के लिए यह मेला दिवाली से भी ज्यादा महत्वपूर्ण होता है। यह मेला हर साल गुजरात के वाठ में आयोजित किया जाता है, जहाँ दो नदियों, साबरमती और वात्रक के संगम पर गुजरात के, वौठा गाँव में हर साल मनाया जाता है। जिस स्थान पर मेले आयोजित किया जाता है, उसे सप्तस-संगम भी कहा जाता है क्योंकि यह सात नदियों का संगम भी माना जाता है। मेला आजोजन के दौरान, लोगो की संख्या लगभग 2 से 5 लाख तक बढ़ जाती है। मेला के लिए लगभग 3 वर्ग मील का क्षेत्र बना हुआ है। यहाँ सबसे महत्वपूर्ण शिव मंदिर सिद्धनाथ का मंदिर है। इस मेले में सात पवित्र नदी के पानी का संगम हैं यह नदियां वातरक, मेशवो, हठमती, शेधी, माजूम और खारी के साथ साबरमती में मिलती हैं इसलिए स्थानीय लोग इसे सप्तसंगम (सात की बैठक) कहते हैं। हिन्दू कैलेंडर के अनुसार कार्तिक के महीने में प्रत्येक वर्ष वाठ आयोजित किया जाता है जो अंग्रेजी कैलेंडर के मुताबिक नवम्बर के महीने के साथ मेल खाता है। यह मेला मुख्यतः पशु मेला है इसका मुख्य आकर्षण हैं, गधों की बिक्री है। मेले मे लाए गए गधों को विभिन्न सुंदर रंगों की एक सरणी में चित्रित करके अक्सर लाया जाता है और उन्हें इस अवसर पर विभिन्न रंगरूपों में सजाया भी जाता है। इस मेलें में गधों के अलावा ऊँट और अन्य जानवरों का भी व्यापार होता है। बंजारा जनजाति या जिप्सी व्यापारियों द्वारा बिक्री के लिए हर साल पशुओं को लाया जाता है। मेले के दौरान कई जातियों और समुदायों से संबंधित किसानों, मजदूरों और अन्य तीर्थयात्री पूर्णिमा की रात के दिन, पवित्र नदी संगम में डुबकी लेते हैं और अपनी प्रार्थनाएं करते हैं। मेले के दौरान हस्तशिल्प और खाद्य स्टालों का बड़ा जमावड़ा होता है और कार्तिक पूर्णिमा के दिन सोमनाथ में धार्मिक मेला, सिद्धपुर में एक ऊँट मेला और शामलीजी के ऐतिहासिक मंदिर में एक आदिवासी मेला भी साथ मे मनाया जाता है।
वौठा मेला

वौठा मेला की पौराणिक कथा एवं महत्व

वौठा मेला से जुड़ी एक पौराणिक कथा के अनुसार कहा जाता है कि भगवान शिव और पार्वती के पुत्र भगवान कार्तिकेय ने इस जगह पर भ्रमण किया था। कार्तिकेय, जिन्हें मुरुगन नाम से भी जाना जाता है, देवों की सेना के सेनापति कहे जाते हैं। यह मेला उन्ही कार्तिकेय भगवान को समर्पित है। इस मेले के बारे में सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि यह गुजरात में एकमात्र प्रमुख पशु व्यापार मेला है और पुष्कर, राजस्थान में प्रसिद्ध ऊँट मेले के समान है। हालांकि यहाँ केवल एकमात्र जानवरों का कारोबार किया गया है जो मुख्यतः गधें हैं। बिक्री के लिए लगभग 4,000 गधे हर साल लाए जाते हैं। आमतौर पर वंजारा (जिप्सी) व्यापारियों द्वारा गधों को अलग-अलग रंगों में चित्रित किया जाता है और सजाया जाता है और यही इस मेले का मुख्य आकर्षण का केंद्र है। हजारों लोग और आगंतुक कार्तिक के महीने और खासकर वौठा मेला के दौरान संगम जाते हैं। यहां आने वाले कई भक्तों द्वारा किए जाने वाले सबसे महत्वपूर्ण धार्मिक अधिनियम संगम तीर्थ पर शुद्ध स्नान है जो सभी पिछले पापों से मुक्त दिलाता है। इसी वजह से यहां हजारों की संख्या में लोग आते हैं। आस पास के सभी गावों के लोग अपने घरों से निककर इस मेले में सम्मिलित होने आते हैं। मेले के आगंतुकों द्वारा समायोजित करने के लिए उपयोग किए जाने वाले कई तंबू बनाए जाते हैं। लगभग 25,000 लोग प्रति वर्ष लगभग 2000 तंबू में रहते हैं और वौठा मेला के शानदार प्रदर्शन का आनंद लेते हैं। वर्षों से वौठा मेला ने खासी महत्व और लोकप्रियता हासिल की है। वोठा मेला हर साल नवंबर के महीने में आयोजित होता है जो लगभग पांच दिनों तक रहता है। हिंदू कैलेंडर के मुताबिक मेले कार्तिक के महीने में मनाया जाता है। पवित्र स्नान का समारोह कार्तिक पूर्णिमा के अवसर पर आयोजित किया जाता है। इस वर्ष यह मेला 4 से 5 नवंबर के बीच आयोजित होगा।


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